7 марта в Эстерсунде смешанной эстафетой откроется чемпионат мира по биатлону, который этот шведский городок примет в третий раз. Сборной России после неудач последних лет и допинговых скандалов будет непросто бороться за медали, но шансы есть.


Запретная тема

О медальных планах на чемпионат мира руководство Союза биатлонистов России (СБР) не говорит с самого момента избрания. Это логично. Какие уж тут медали, когда лидер сборной перед началом сезона покинул «тонущий корабль», женская сборная обновилась наполовину, а эхо былых допинговых скандалов отражается до сих пор на всей команде. Во временном статусе СБР и защищать права своих спортсменов сложнее, и находить спонсоров. Именно поэтому президент союза Владимир Драчёв так старательно обходит тему медальных планов и говорит, что таковых попросту не существует. Обещать завоевать две или четыре золотые медали (как делал один из его предшественников Михаил Прохоров) — это априори ставить себя в позицию клоуна, а называть вещи своими именами и прямо сказать, что любая медаль будет успехом, — поставить себя под удар перед могучей армией ветеранов во главе с Александром Тихоновым, которые помнят совсем другие времена.

Petter Arvidson/ZUMAPRESS.com/GlobaL Look Press

Так как мне, в отличие от Драчёва, рисковать нечем, смело предположу, что без медалей Россия из Швеции не уедет, а сам факт их наличия будет уже прорывом и успехом. Реальных шансов — четыре: мужская, женская и смешанная эстафеты и Александр Логинов, который стал настоящим открытием этого сезона и своими успехами закрыл посредственное выступление остальной команды, как грудью амбразуру. У этих успехов Логинова уже выстроилась очередь из «отцов», а в случае неудачи остальной команды отвечать придётся одному главному тренеру Анатолию Хованцеву, который, к чести, голову в песок не прячет и даже говорит об амбициозной цели в три медали. Но это уже перебор. Если из четырёх шансов удастся реализовать половину, будет просто здорово.

Депрессивный край — рай для русской души?

Признаться, из всех этапов Кубка мира, где мне довелось побывать (а счёт идёт на десятки), Эстерсунд — самый мрачный и скучный, а потому нет никакого сожаления, что наблюдать за чемпионатом мира в этот раз придётся из дома. Коллеги уже познали прелести платной еды в пресс-центре и размещения в ста километрах от стадиона, а к этому ещё надо добавить скучную и размеренную жизнь шведской провинции, отсутствие достопримечательностей, высокие цены и мерзкий климат. Если же говорить об Эстерсунде коротко, то там как на подводной лодке: холодно, темно и некуда бежать.

Petter Arvidson/ZUMAPRESS.com/GlobaL Look Press

Однако, вот ведь парадокс, именно в этих условиях наши биатлонисты показывали самые лучшие результаты в истории. В 1970 году обе золотые медали достались советской сборной. Александр Тихонов тогда произнёс свою коронную фразу, ставшую затем заглавием одной из его многочисленных биографий: «Первым буду я…» — и выиграл индивидуальную гонку, а Виктор Маматов взял бронзу. Затем они вместе с товарищами обыграли всех в эстафете более чем на пять минут. ЧМ-2008 стал самым успешным в новейшей российской истории. Наши биатлонисты завоевали 11 медалей, из которых три золотые, были на подиуме почти во всех гонках, кроме женской эстафеты. А не сломайся тогда боёк на винтовке Альбины Ахатовой, уверен, быть бы четвёртому золоту. Сейчас о такой россыпи можно только мечтать, но хочется верить, что мрачный Эстерсунд снова будет к нам приветлив, тем более что прогноз погоды обещает снег и комфортную температуру от 5 до 10 градусов мороза.

Проверка для лидера

Король умер — да здравствует король! Не успел Антон Шипулин объявить о завершении карьеры, как его место в табели о рангах занял Александр Логинов. Теперь он главный преследователь Йоханнеса Бё в борьбе за Кубок мира, основной финишёр нашей эстафеты и добытчик медалей. В этом сезоне их у него шесть, и есть первая в карьере победа. Логинов отлично держит скорость на дистанции, быстро и уверенно стреляет и справляется с прессингом соперников, которые постоянно норовят разворошить его допинговое прошлое.

Александр ЛогиновАлександр ЛогиновHendrik Schmidt/dpa/Global Look Press

Однако истинным испытанием для лидера будет как раз чемпионат мира, где от него ждут медалей. Его предшественник Шипулин в последние годы карьеры перед главным стартом «сжигал» сам себя и личные гонки начинал с глубокого провала в спринте, а заканчивал без личных наград. Зато в эстафетах Антон был незаменим и не раз вытаскивал команду на пьедестал из невероятно сложных ситуаций. Без него невозможно было бы представить победу в Сочи и на чемпионате мира в Хохфильцене. Логинов как эстафетчик пока уступает предшественнику, о чём говорит любопытный факт. Статистика его стрельбы в эстафетах на 10 процентов хуже личных гонок (75 против 85). А ведь в Эстерсунде от него будут ждать не просто этапа без сбоев, а спасения команды.

Пойдёт ли Йоханнес по стопам Йохауг?

Главный герой сезона норвежец Йоханнес Бё, выигравший более половины личных гонок в Кубке мира, главный фаворит и в Эстерсунде. Он настолько хорош на лыжне, что способен победить в спринте и с одним промахом, а в гонке с четырьмя рубежами допустить 2−3 ошибки. Такой запас прочности и уверенность в собственной неуязвимости были в своё время только у Бьорндалена, а потому никого не удивит, если Бё-младший повторит успех своей соотечественницы Терезы Йохауг и выиграет три из четырёх личных гонок. Фуркаду, как бы он ни хитрил, достанутся лишь жалкие объедки с барского стола. Он это понимает и потому в очередной раз атакует Логинова, заверяя, что он и сейчас нечист на руку.

Petter Arvidson/ZUMAPRESS.com/GlobaL Look Press

У женщин расклад сил гораздо запутаннее. Лидировавшие весь сезон итальянские красавицы Доротея Вирер и Лиза Виттоцци в Америке уже выглядели несвежими и сейчас вряд ли обретут второе дыхание. У них ещё никогда не было опыта борьбы за Кубок мира на протяжении всего сезона, а сделав ставку на неё, они пожертвуют чемпионатом мира. Поэтому больше пары медалей на двоих в личных гонках я от них в Эстерсунде не жду. Гораздо больше шансов на золотую феерию у трёхкратной олимпийской чемпионки Анастасии Кузьминой, которая умеет подводить себя к главным стартам, у «птицы феникс» Лауры Дальмайер и подопечной Вольфганга Пихлера Ханны Эберг. Уверен, что последняя вместе с Себастьяном Самуэльссоном не останется без наград и оформит яркий дембельский аккорд немецкому мэтру.

Самое интересное — в нашем канале Яндекс.Дзен