В Японии осуществлен успешный запуск ракеты-носителя Epsilon с небольшим спутником ASNARO-2 для наблюдения за поверхностью Земли, сообщает ТАСС со ссылкой на Японское агентство аэрокосмических исследований (JAXA). 


Аппарат отделился от запущенной утром 18 января ракеты и продолжил движение по заданной орбите, говорится в сообщении JAXA. Это уже третий пуск компактной ракеты Epsilon, которую в агентстве рассчитывают использовать для вывода на орбиту небольших спутников, чтобы не задействовать для этого тяжелую и дорогостоящую ракету H2A. 

Спутник ASNARO-2 также отличается невысокой стоимостью производства. При этом он оснащен мощной оптической системой, позволяющей с орбиты высотой до 500 километров отслеживать на поверхности Земли объекты размером около метра и делать их снимки в высоком разрешении. 

Япония использует в своей космической программе в основном тяжелую ракету-носитель H2A, каждый запуск которой обходится в 10 миллиардов иен (90 миллионов долларов), что гораздо дороже используемых другими странами аналогов.