Самым ярким событием прошедшей накануне церемонии взвешивания стали слёзы легендарного экс-чемпиона UFC Андерсона Силвы, не знавшего поражений на протяжении семи лет карьеры с 2006 по 2013 год. За это время в октагоне сменилось целое поколение бойцов. Его сопернику Исраэлю Адесанье в 2006 году, когда Паук только взошёл на трон, было всего 17 лет. Тогда он ещё начинал карьеру бойца и грезил об октагоне, смотря бои Силвы. Сейчас прошлое и настоящее столкнулись в клетке, но исход боя для многих был ясен задолго до его начала.


Все громкие имена турнира были сосредоточены в двух главных боях, но и помимо них было на что посмотреть. Матчмейкеры не стали изменять привычному территориальному принципу и до максимума насытили кард бойцами с «зелёного континента». Внезапная неприятность произошла за несколько часов до начала турнира. У чемпиона Роберта Уиттакера случилось ущемление грыжи. Забавно, что при этом безотказный человек, готовый в любой момент выйти на бой с кем угодно Дональд Ковбой Серроне тут же пожелал сразиться с претендентом на титул Келвином Гастелумом.

Конечно, глава UFC Дэйна Уайт даже на фоне стресса от произошедшего не мог пойти на такое безумие. Волею судеб Андерсону Силве снова было суждено стать хедлайнером. На разогреве у главных звёзд отличным болевым на руку отметился легковес Лэндон Ваннатта, которому чужие болячки не первый раз приносят минуту славы. В 2016 году он вышел против Тони Фергюсона на замену и в первом раунде дал именитому сопернику хорошую трёпку, чем и запомнился фанатам.

Роберт Уиттакер и Йоэля РомероРоберт Уиттакер и Йоэля Ромеро Jim Young/AP/TASS

Театр одного актёра

О том, что значит для фанатов ММА Андерсон Силва, говорят два факта. Во-первых, после отказа Уиттакера никто в Мельбурне не побежал сдавать билеты. Во-вторых, когда Силва сражался с любимцем местной публики Адесаньей, зал поддерживал именно бразильца криками «Силва! Силва!» и овациями встречал каждое его успешное действие в поединке. За долгие годы выступлений Силва привык иметь преимущество в росте и длине рук над другими средневесами, а Адесанья предстал его улучшенной копией, более высокой, более длиннорукой и более молодой. Что можно противопоставить сопернику, у которого все козыри на руках?

В начале боя Адесанья слишком уважительно встретил своего именитого оппонента и остерегался к нему приближаться. Постепенно он начал доставать его с дистанции и потряс хай-киком. Силва пошёл вперёд сам, но больше пропускал ударов навстречу, чем нанёс сам. Тем не менее он показал отличную способность держать удар, ведь в отличие от других ветеранов в лучшие годы бразилец почти не пропускал. Единственной его бедой был недостаток скорости. Все 15 минут он отчаянно пытался догнать молодого соперника и совершенно за ним не успевал, а потому все его «волшебные» фишки не работали. Ну, а что вы хотите от 43-летнего бойца?

Во второй пятиминутке искорки былого волшебства засверкали так ярко, что один из судей даже отдал её Андерсону. Раунд запомнился обилием разговоров, мимики и рваным темпом. Временами казалось, что Адесанья жалел своего кумира, застигнув в атаке, а Силва старался сбить его с толку умелой актёрской игрой. Временами это удавалось, а потому концовка осталась за бразильцем, который наконец достал соперника серией. Увы, на финальную треть боя у него элементарно не хватило сил. В попытке врезать коленом в прыжке по поскользнувшемуся сопернику он только обнял сетку. Жертва оказалась слишком быстрой, чтобы попасться в сети к стареющему Пауку. Затем он ещё долго звал соперника в угол, надеясь застать врасплох и нокаутировать, но бой так и пришёл к судейскому решению, которое было в пользу молодого оппонента.

Как в баскетбол с Джорданом

После боя Адесанья поднял руку своему кумиру, тем самым подчёркивая, что вот он, настоящий победитель. Кто ещё в 43 года смог бы так достойно драться с молодым топовым бойцом! «Это было нечто, словно я поиграл в баскетбол с самим Майклом Джорданом», — признался после боя Адесанья. Силва же удивил не меньше, когда сказал, что не вешает перчатки на гвоздь, а готов драться уже в мае на турнире в родной Куритибе. Судя по тому, каким огурцом он был после боя, это вполне возможно, главное выбрать соперника по зубам.

Что дальше будет с титулом в среднем весе, пока никто не может сказать. Возможно, он останется и Уиттакера, а его бой с Гастелумом будет переигран в конце лета — в начале осени. Завоевавшему статус претендента Адесанье в этом случае придётся либо подождать, либо провести ещё один бой. Если же восстановление чемпиона затянется, то может быть введён и временный пояс, который Гастелум и Адесанья могли бы разыграть между собой.

В последнее время эта мера применяется всё чаще, так как UFC не хочет, чтобы пояса лежали на полке, пока их хозяева лечатся или отдыхают. Это касается и лёгкого веса, где чемпионит Хабиб, но из-за дисквалификации не может быстро вернуться в дело.