В предстоящий уик-энд 15−16 февраля в США пройдут два крупных турнира Bellator, на которых сразятся ведущие российские тяжеловесы Сергей Харитонов и Виталий Минаков. Харитонову будет противостоять обидчик Фёдора Емельяненко Мэтт Митрион, а Минаков сразится с французом Шейком Конго, которого он уже побеждал в 2014 году в титульном поединке. Победитель этого боя должен будет оспорить пояс Bellator в тяжёлом весе в бою с Райаном Бейдером, который нокаутировал Последнего Императора в финале Гран-при.


Чья пушка мощнее?

Сергей Харитонов за 15 лет активной карьеры в ММА больших титулов не выигрывал, но нередко дрался с топовыми тяжеловесами и всегда показывал зрелищные поединки. Его предстоящий соперник Мэтт Митрион — практически зеркальная копия. Рост 193 см, вес 120 кг, огромная нокаутирующая мощь и бой без оглядки на оборону. Почему зеркальная? Дело в том, что американец ко всему прочему левша. Два года назад он «поприветствовал» Фёдора Емельяненко нокаутом в дебютном бою в Bellator, а затем уже в полуфинале Гран-при проиграл его будущему победителю Райану Бейдеру.

Для Харитонова бой будет отличным шансом поквитаться за российскую школу самбо, чья икона была уничтожена американцем. Оба бойца провели совсем недавно бой с общим соперником, но если Митрион одержал над Роем Нельсоном весьма спорную победу, то Харитонов уничтожил пузатого бородача в первом же раунде и второй победой подряд в Bellator включил себя в число соискателей пояса.

В бою столь хорошо бьющих тяжеловесов всё наверняка решит один удар, а потому без особого риска предположу, что бой не пройдёт всю дистанцию. На стороне Харитонова преимущество в технике и опыте. У Митриона нестандартный фактор левши и умение контратаковать. Букмекеры отдают небольшое преимущество россиянину, но при этом помнят, как в ноябре 2016-го он был нокаутирован на 16-й секунде заурядным американцем Хави Айалой, а потому исключать такой сценарий совсем нельзя. В любом случае, именно готовность и настрой Харитонова станет решающим фактором в этом поединке. Если он выйдет в клетку столь же заряженным, как в бою с Нельсоном, Митрион рухнет под его напором.

Старые знакомые

Непобеждённый тяжеловес Виталий Минаков уже владел поясом Bellator в 2013−2015 годах, пока не оставил его в поисках лучших финансовых условий. В последние три года он провёл семь боёв в организации Fight Nights Global против не самой сильной оппозиции, а когда у промоушена возникли финансовые трудности, вернулся в Bellator уже на лучших условиях. Глава лиги Скотт Кокер сразу дал экс-чемпиону «элиминатор». В случае победы над французом Минаков выйдет на победителя Гран-при тяжеловесов Райана Бейдера и получит шанс вернуть себе титул, а заодно и поквитаться за Фёдора Емельяненко, которого он не раз называл примером для себя в спорте.

На пути у Минакова соперник, на первый взгляд, проходной. Шейку Конго в мае исполнится 44 года. Четыре года назад Минаков без проблем защитил от него свой титул, но с тех пор Конго проиграл только один бой и взял верх над другим российским экс-чемпионом Bellator Александром Волковым. Иногда кажется, что француз конголезского происхождения нашёл какой-то секрет древних африканских шаманов, который оставляет его неподвластным старости. Он бьётся ничуть не хуже, чем 10 лет назад, и при этом может сделать дурака из любого соперника. Если это борец, он разберёт его на дистанции, если ударник — замучает в клинче у сетки. В любом случае Минакову против него будет непросто.

И всё-таки россиянин должен проходить такого оппонента даже при том, что в прошлом году не провёл ни одного боя. Многие считают, что Минаков мог бы стать топовым бойцом в UFC, но свои лучшие годы потратил на борьбу с травмами и бои с оппозицией сомнительного качества. Возвращение пояса Bellator — хороший вызов и проверка нынешнего состояния бойца. Тот Минаков, которого мы хорошо знаем, должен проходить не только Конго, но и Бейдера, которого он запросто превосходит в габаритах. Вопрос лишь в том, продержится француз всё три раунда или бой закончится досрочно.

Пояс должен вернуться в Россию

Исходя из таких раскладов, возвращение титула лучшего тяжеловеса второй в мире организации в Россию — процесс неизбежный. Минаков должен получить шанс первым и провести бой с Бейдером уже летом, где он также будет фаворитом, но если в дело вмешается форс-мажор, под которым мы понимаем не только неожиданное поражение, но и возможную травму, Харитонов может выступить в качестве засадного полка. В случае победы над Митрионом он станет уже одним из главных претендентов на титульный бой и может как выйти Минакову на замену, так и подраться после него, проведя перед этим ещё один промежуточный бой.

При этом не исключено, что россияне подерутся за титул и друг с другом. Если в отношении Емельяненко Минаков однозначно говорил, что не хочет драться с человеком-легендой, то бой с Харитоновым ему интересен, хотя россияне за океаном нечасто дерутся друг с другом. Более того, в годы своего расцвета Fight Nights Global пыталась организовать этот поединок, но по разным причинам он так и не состоялся. Когда на кону будет чемпионский титул и гарантированная кругленькая сумма, стороны наверняка будут сговорчивее. А ведь помимо Минакова и Харитонова в этом весе есть перспективный ученик Емельяненко Валентин Молдавский, который только начинает свой путь к вершине, но уже имеет титульные амбиции.