Фото: Global Look Press/Germany Look/Axel Heimken

Американские учёные нашли ген, способный уничтожать дефектные клетки. Это предотвращает развитие рака.


Нефункциональный ген (псевдоген), который называют ингибитором лейкемии 6 (LIF6), нашёлся у слонов. Учёные Чикагского университета выяснили, что этот фрагмент генома может переключаться в активное состояние. После этого он кодирует белок, уничтожающий митохондрии, сообщает издание Phys.org.

Из-за онкологических заболеваний умирает 17% людей и только менее 5% слонов. Это при том, что слоны значительно крупнее человека, имеют больше клеток, а значит, и риск развития злокачественных опухолей у них должен быть выше.

В клетках слонов присутствуют 20 копий гена р53. Он делает клетки более чувствительными к повреждённой ДНК. Учёные Чикагского университета доказали, что р53 способны активировать ген LIF6. Ранее считалось, что гены семейства LIF утратили способность кодировать белок. Теперь оказалось, что LIF6 каким-то образом воскрес. Показано, что он участвует в разрушении мембраны митохондрий в клетках с мутациями. В результате дефектные клетки быстро гибнут.

У слонов — восемь LIF-генов, однако лишь LIF6 способен становиться функционирующим. Учёные считают, что данная способность к переключению активности появилась примерно 25−30 млн лет назад. Она стала решающим фактором увеличения размеров тела млекопитающих.