Исполнилось 42 года, как на большой экран вышла «Ирония судьбы, или С лёгким паром!» — кинокомедия Эльдара Рязанова, на долгое время ставшая для советских людей главной телеассоциацией с Новым годом. Масштабы её дебюта поражали. Аудитория первого показа фильма по ТВ оценивается в 100 миллионов человек. Через месяц, по многочисленным просьбам, двухсерийник повторили.


Всего же, согласно исследователю советского кино Фёдору Раззакову, до 1978 года картину по телевизору увидели порядка 250 миллионов человек. Разумеется, лента шла и в кинотеатрах — там её посмотрели около 7 миллионов зрителей.

Объяснить феноменальный успех «Иронии судьбы» легко и сложно одновременно. Несомненным видится очевидное: абсолютно каждый может найти в фильме что-то для себя и про себя. В конце концов, неспроста «С лёгким паром!» наградили в 1977-м Государственной премией СССР. Культурное явление, ультимативный концентрат народной любви и просто кладезь цитат — всё это про похождения Жени Лукашина, которого друзья «напарили» в бане под пиво и водку до такой степени, что случайно отправили в Ленинград.